Nalutas ng mga Paleontologist ang bugtong ng mga sinaunang may mahabang leeg na tanystropheans

Ang mga siyentista mula sa Chicago Field Museum of Natural History ay nagsagawa ng isang CT scan ng mga labi ng fossil ng isa sa mga mahiwagang nilalang ng unang panahon - ang tanystropheus. Hanggang ngayon (at halos 200 taon na ang lumipas mula nang matuklasan ito), hindi nga maintindihan ng mga paleontologist kung ang hayop na ito ay panlupa, nabubuhay sa tubig o lumilipad. Ang dahilan dito ay ang misteryosong sobrang haba ng leeg na may isang maliit na ulo na nakikilala ang mga kinatawan ng napatay na species na ito.

Alam ng kasaysayan ang maraming mga nilalang na may napakahabang leeg - halimbawa, ang modernong giraffe, ang ostrich, ilang mga species ng pagong, o ang patay na plesiosaurus at brontosaurus. Ngunit sa kanilang lahat, ang leeg ay nakakabit sa isang malakas at mabibigat na katawan. Sa mga tanystropheans, na may haba ng katawan na 5-6 m, ang haba ng leeg ay mula sa 3 m o higit pa, at may mga malalaking buto dito. Bilang isang resulta, isang mabigat, malamya ang leeg ay nakuha na may isang maliit na katawan at mahina ang paa.

Ang bersyon ng kakayahang lumipad ay tinanggihan nang napagtanto nila na ang mahabang buto ay bahagi ng leeg, at hindi ang mga fragment ng mga pakpak. Ginawang posible ng compute tomography na muling itayo ang bungo at lumabas na ang mga butas ng ilong ng nilalang ay matatagpuan sa tuktok ng ulo, tulad ng isang buwaya. Samakatuwid, na may mataas na posibilidad, ang tanystropheus ay humantong sa isang katulad na pamumuhay - umupo siya sa ilalim at inilabas ang kanyang ilong upang mahuli at malunod ang biktima na naglayag.

Ipinakita ng karagdagang pananaliksik na ang mas maliliit na mga balangkas na may mahabang leeg ay hindi kabilang sa mga anak, ngunit sa isang magkakahiwalay na species. Hinati sila ng mga syentista sa Tanystropheus longobardicus, at ang mas malaking Tanystropheus hydroides, at natukoy din na ang pareho ay isang evolutionary na produkto ng panahong iyon, ang mababaw na baybayin ng Tethys 240 milyong taon na ang nakalilipas. Ang maliliit na mahabang leeg ay kumain ng hipon at mga insekto, malalaki - isda at pusit, na pinapayagan silang umiral nang magkatabi nang walang kumpetisyon para sa pagkain.